Canadians are struggling to find affordable housing — policy responses, structural shifts, inflation, and consumer behaviour created the perfect storm, propelling housing prices and rent to extraordinary levels.

The crisis is spreading to middle-income individuals and impacting the broader socio-economic landscape — extending beyond urban centres and undermining the Canadian dream of home ownership. To add fuel to the fire, the Canadian population is growing at record pace.

RBC’s latest report The Great Rebuild suggests more than half of nearly 2 million new households by 2030 will not be able to buy a home — that’s equivalent to almost all the households in Atlantic Canada.

To restore housing affordability, the Canada Mortgage and Housing Corporation (CHMC) suggests Canada needs 5.8 million new homes by 2030.

Bold action is needed to close the supply-demand gap and halt our worsening trajectory. We’ll need greater collaboration between key stakeholders; policy makers; urban planners; developers; construction companies; financial institutions and more.

We also need to think about the type of housing required and how to incorporate innovative designs, building techniques and technology to boost productivity.

Prefab homes have been around for years, but advancements in building innovation have made them more appealing — promising faster, more cost-effective alternatives to traditional construction methods. These homes are constructed in a controlled environment ranging from single-family homes to multi-story buildings, and then transported and assembled on-site.

Trinh Theresa Do is joined by three prefab experts Craig Mitchell, Principle at BlackBox Offsite Solutions, Michele Tung, CEO at homeD Modular, and Mark Stephenson, CEO at Qube Building Systems — using technology to rethink construction and get homes built faster, better and at scale.

And while the industry still needs more public and private sector support, the federal government’s recent announcement of a “Home Building Technology Innovation Fund” is intended to help scale prefabricated and modular homes and a step in the right direction.

This is Canada’s opportunity to leverage building innovation to build better for a growing population.

To read our most recent report: The Great Rebuild: Seven ways to fix Canada’s housing shortage

Speaker 1 [00:00:02] Hey, it’s Theresa. I’m here filling in for John today. Let’s jump right in. Across the nation, Canadians are struggling to find housing they can afford. Government policies, structural shifts, inflation, consumer behavior, created the perfect storm, propelling housing demand, prices and rent to extraordinary levels. Canada’s middle class is now feeling the squeeze, let alone lower income Canadians. And it’s not just city folks who can’t afford a home. The crisis is going beyond urban borders and undermining the dream of home ownership everywhere. And to add fuel to the fire, the Canadian population is growing at record pace. RBC’s latest report, The Great Rebuild, suggests more than half of nearly 2 million new households in the next six years will not be able to buy home. That’s equal to almost all the households in Atlantic Canada. We need bold action to close the gap between supply and demand, and we need it before things get worse. Solutions are going to require more and better collaboration between key stakeholders, policy makers, urban planners, developers, construction companies, financial institutions and more. We also need to think about the type of housing required. Which leads us to today’s discussion on prefabricated modular construction. Prefab homes have been around for years. But advancements in technology, innovation and design have made them more appealing. They also offer a promising solution to help address home prices and rent relief. So how can we quickly increase housing stock while considering the building sector’s impact on climate? At a time when construction capacity is limited, what does prefab mean for labour and material costs? And what can we do to prioritize building innovation to help solve one of our most pressing challenges? This is disruptors and RBC podcast. I’m Trinh Theresa Do. When you hear the term modular, which is a form of prefab, you may think Lego. Or perhaps furniture, that you’re able to move and assemble in different ways to suit your living space. Prefab and modular homes are constructed in a controlled environment, ranging from simple wall panels all the way to single family homes and multi-story buildings. The buildings are then transported and assembled on site, promising faster and more cost effective alternatives to traditional construction methods. Our first guest is Craig Mitchell, principal at Black Box Offsite Solutions and partner at 720 modular. Craig’s worked in Modular construction for more than two decades and is now consultant, leading building owners, architects and contractors through the process to effectively execute modular construction projects. Craig, welcome to disruptors.

Speaker 2 [00:02:45] Hey, nice to meet you today.

Speaker 1 [00:02:46] So you have a long history of working in modular construction, what’s changed since your early days of working in this space?

Speaker 2 [00:02:53] Yeah, it’s actually been quite a change during the course of my career. You know, when I first got into this industry, the need for modular construction really resonated in the industrial sector here in Canada. So think of industrial type trailers or working in the oil sands. And I would say that was primarily the use of modular construction in this country for really up until the last decade or so. I think what we’ve seen in the last little bit is the use of modular construction in a way that the rest of the world is using it, and that’s permanent modular facilities. People are seeing it as an alternative form of construction that solves some of the issues that we have currently going on in the construction industry, challenges with labor and skilled labor force. People are looking for alternates now to solve some of the headaches that have really arisen in the traditional construction sector.

Speaker 1 [00:03:44] Yeah, I think there’s a really strong case now to scale prefab and modular and especially in light of the housing affordability crisis. But there are so many, I think, challenges still that must be addressed in order to scale and unlock this opportunity. So can you share with us just some of those biggest challenges that you’re seeing now?

Speaker 2 [00:04:01] Yeah, I would say the the challenges that we’re seeing right now is that the construction industry has been around for 100 plus years. The process is well ingrained, and I think those in the industry have trouble adopting this new form of construction. And so that needs to change. And I would say that it’s how to use it and how to enable this scale. And this growth, I think is one of the challenges. And so that’s the development sector. The public sector is a big advocate of modular construction in this country, and we’ve seen it with a lot of provincial governments and municipal governments adopting modular construction. The federal government is coming out with industrialized housing strategy. So there’s this wave of interesting growth in it. However, the public sector has older processes in terms of how they procure products. And because modular construction is different, the procurement practices in the public sector don’t lend themselves to the growth of modular construction or off site construction in this country. And so we really need to change public sector procurement practices toward more collaborative contracting methods and no longer design, bid, build that doesn’t work with modular construction.

Speaker 1 [00:05:19] And for our listeners, what is design build, build?

Speaker 2 [00:05:22] Yeah, it’s where, owner, for example, gets together with an architect and they design a building and they bring in the consultants. And at the end of the design process, what they do is they formulate a budget for the project. They send it out to bid to contractors. And guess what happens? A lot of times in this environment the project is over budget, and then you have to restart the wheel again in the design process and re tweak the design to come in under that budget. Modular construction requires an integrated approach. You must have the owner at the table, the design consultants must be at the table. But now you also need a contractor at the table. You need the modular manufacturer at the table. You need the person who’s handling logistics and all the erection of the building at the table. You may even want the local municipality and the authority having jurisdiction at the table during the design process, and all of that during that pre-construction phase, before you actually even get in the ground is where a project is won or lost.

Speaker 1 [00:06:30] So it sounds like there are a lot of entrenched processes and methods that have been around for ages that need to be changed. So what have you seen work in terms of shaking things up, or what could work in terms of shaking things up and making those changes happen?

Speaker 2 [00:06:45] Yeah, I would say even in the public sector right now, in municipalities, I know that the development and construction industry has long cried out that we need to reduce red tape when it comes to permitting and building permits, and I would echo that. I think there needs to be even a separate stream for permitting for offsite construction methodologies, because in order for modular construction to thrive and take hold, we have to understand what the permitting timelines are. Otherwise, all the advantages of modular construction will go by the wayside if we don’t have visibility about how long permitting takes. The other part of it to is for government to start enabling prefabrication, we really need good data and good examples and good case studies of successful projects, and we really haven’t seen that. You know, one of the things that I really think it would be important is for any publicly funded project, that there must be a lessons learned, there must be data directed capture during the course of the project. That’s the only way industry is going to get certainty around this method of construction.

Speaker 1 [00:07:57] Yeah, that’s what I hear too, in speaking with some of our clients and stakeholders across the building sector, is there’s a lack of knowledge sharing, and they would love to learn more about what the best practices are. You work across the country. You’ve worked in many different jurisdictions. Can you share with us which ones are furthest along? When it comes to prefab and what do they do differently that makes it successful there?

Speaker 2 [00:08:19] Yeah. So I’m in Vancouver, and a lot of my experience and history in modular construction has been largely on the West Coast and the provincial housing authority here in BC. BC housing has been a really great adopter of modular construction over the last ten plus years, probably even longer than that. But I would say, you know, the jurisdictions that have done well in Canada have been the ones that have accelerated timelines when it comes to permitting. They have an entity that promotes the use of modular construction within public housing, and they also have policies that promote the use of modular construction in their language when they go and procure modular construction. I recently was working on a project for even just a homeless shelter, and we were utilizing some existing modular structures that we were transporting from northern Alberta to set up in this very smaller, communities in Ontario. And perfect example was we were able to get a building permit turned around in four days. And we’ll be open in less than 35 days with this one particular facility. And so it made me realize that where there’s the political will in this country to enable that to happen. That’s what we need on a larger scale, that we need people realizing that we are actually in a housing crisis, and that we need to get people in the political arena to start approving these projects faster. So I think it can be done. It’s political will at the end of the day.

Speaker 1 [00:10:07] One thing that is top of mind for us as we think through the housing crisis, is also not forgetting that we have a climate crisis. From your perspective, how does Prefab Modular contribute to the reduction of emissions when it comes to building homes?

Speaker 2 [00:10:22] Yeah, that’s a really important point, and I feel really strongly about delivering sustainable solutions. From a carbon emissions standpoint, it’s well documented that if we can move things into a factory or industrialized housing environment, we reduce the carbon emissions because everything is centralized in one location, gets built in one location, and then delivering a finished product that is of higher quality to a jobsite, whether that’s in pieces or in volumetric components. There’s fewer carbon emissions as a result. And so we really need to start thinking about industrialized housing as a solution in terms of how we build sustainable housing in this country.

Speaker 1 [00:11:07] How do you see prefab growing in Canada over the next ten years?

Speaker 2 [00:11:11] So, you know, Canada, we’ve got this huge landmass with population centres that are very regional in nature. And I think we need to look at that and say, this is really how we need to grow our sector, because the East Coast will have different demands than Ontario than the West Coast. And. We really need to start looking at pattern plans that are more regional in nature and developing those individual areas within this country. So I think there’s that opportunity. I also mentioned too, I think we really need to start doing a better job of acquiring data on successful projects and using those lessons learned to develop this sector and getting it further along that the private sector will eventually start adopting modular construction. That’s what’s happened in other countries around the world. I suspect that that’s what’s going to happen here, but we need good examples first from the public sector.

Speaker 1 [00:12:04] So regionalism, data and then having the public sector mitigate the risks so that private sector could take this on. I think those are really excellent calls to action. Thank you so much for your insights and thank you for joining us on Disruptors.

Speaker 2 [00:12:17] Yeah, it’s my pleasure. Thanks again Theresa.

Speaker 1 [00:12:22] Our next guest is Michele Tung, a CEO at HomeD, a green modular building company that focuses on below market and affordable housing, including emergency shelters. Michelle also sits on the board of directors at the First Nations Housing and Infrastructure Council in Vancouver, and volunteers on the Government Affairs Committee at the Modular Building Institute. Michelle, welcome to Disruptors.

Speaker 3 [00:12:42] It’s very nice to be here. Thank you very much, Theresa.

Speaker 1 [00:12:44] So we’re talking today about prefab as a solution to the housing affordability crisis. Can you tell us how and why does prefab modular solve for affordability and homelessness.

Speaker 3 [00:12:56] So prefab and modular together is a very effective way of getting homes out quickly to people who need them. Because if we look at how we manufacture, we can bring in efficiencies, we can optimize savings and costs, we can reach economies of scale. When we’re working in factory, for example, we’re working in ideal conditions. So we actually have the opportunity to reduce worker accidents, increase worker safety. And because we have a centralized way of manufacturing, we can optimize transportation as well as procurement of resources and supplies. And we’re also decreasing waste.

Speaker 1 [00:13:34] Why did you choose to start a modular housing company?

Speaker 3 [00:13:37] Well, I started homeD with two other people. One is a architect who is a dear friend of mine. He has over 20 years of experience building skyscrapers around the world, and what he was seeing was that there is a shift from building in the traditional way to building modular. So he created this box by design, and we’ve taken that here in Vancouver and offered a different solution to traditional stick frame or steel manufacturing. So that was one of the major reasons why we started home. And the other one was we started the company at the height of Covid, and it was for me, it was really a time of self-reflection as a mother, you know, thinking about future generations. And so I really wanted to do something that would have social purpose, social impact, seeing that there was this increasing disparity with the haves and have nots, people with homes and people that could not afford to live in homes.

Speaker 1 [00:14:31] Yeah. An incredible thing about modular construction is, the scale and the speed at which you’re able to build, especially now with the housing crisis and so many people who are unhoused across the country. How much does it cost to build a modular home, one of your box pod designs perhaps compared to a traditional build?

Speaker 3 [00:14:51] That’s a very interesting because we often get that question like, is modular, cheaper way of building than traditional construction? And the answer is, if we look at the cost of construction versus a lifecycle cost analysis. Right. Modular construction should be cheaper. But one thing that is always consistent with modular is that when you build a modular project, it will always be faster. You’ll be saving about 20 to 50% time in construction. When you centralize manufacturing, you can optimize certain elements like the procurement of, materials. And then you can also have increased quality of the product. So when we’re looking at the cost over the lifetime, you are saving money on a modular product.

Speaker 1 [00:15:37] And how long would it take to build a modular home compared to a traditional home?

Speaker 3 [00:15:44]So, for example, if we were to take a project of 30 units, a typical project would be about 26 months. If we were to do it by traditional stick frame, if we were to do it with modular would take nine months. So you’re saving? Well, yeah, an incredible amount of time.

Speaker 1 [00:15:59] Yeah. That’s incredible time savings and cost savings. If you think about just things like insurance cost to maintain a construction site by shortening the time frame, you are saving so much. HomeD offers standardized modules that can be reused, relocated, and remodeled. What types of housing is modular best suited for?

Speaker 3 [00:16:23] Modular is best suited for structures that are repeatable. Unit sizes that can be put onto a truck as an example. So when we look at the types of uses of which modular is best for, it is best for affordable housing such as public housing, retirement communities. It’s good for student housing and it’s great for hotels or even hostels.

Speaker 1 [00:16:44] Can you tell us about some of these communities that you work with?

Speaker 3 [00:16:47] So HomeD has been working with Lumenative Housing Society in Vancouver. They have over 30 years of experience. They understand the market. And so when they saw what we were doing, offering a different solution, an alternative solution to, you know, traditional stick frame or steel, we worked with them in understanding where the gaps were in the market and what we could provide. So the box pod that we have created with Luma has been very much a collaborative effort to create something that is very, you know, useful here in Canada, not only in the urban markets, but also in rural and remote communities.

Speaker 1 [00:17:22] That’s awesome. And that’s a good segue to my next question, Michelle, which is on the climate side and the sustainability side. You know, it’s so tempting these days to focus on the urgency of building more homes, building more affordable homes above all other crises, including climate. But we know that it’s so crucial to build homes that are not only future proofed against climate disasters, but also don’t contribute to greater emissions. So I’m hoping you can perhaps expand more on how prefab is or can be more climate friendly than conventional methods.

Speaker 3 [00:17:52] Right now, if we look at how modular is built in Canada, it’s basically taking stick frame into a factory, right? So we haven’t optimized the opportunity to really get to where we should be with climate inefficiencies, with modular. But once we get to that state where we’re using higher quality materials, penalized assembly as an example, then we can get to homes that are airtight, energy efficient, and then that’s when we’re going to really see the full optimization of how modular can really impact climate action.

Speaker 1 [00:18:27] If you look out at the landscape of construction today and housing today, just based on your experience, what do you see are the greatest opportunities for homebuilders, prefab or otherwise, to reduce emissions?

Speaker 3 [00:18:41] There’s a lot of things that we can do to reduce emissions. Looking at our design, even the placement of where we put our homes, retrofitting with climate change, it’s getting hotter. So there are ways of not really using air conditioning, but we could even use just passive cooling techniques such as habitat screens, roller shutter systems that, you know, reflect the UV rays. There’s different ways of building to certain standards and certifications like lead and green. And then there’s ways of, optimizing the types of mechanical equipment that we have at home, our Hvac systems, our lighting, our appliances, and also just having better envelope performance, looking at the installations, making sure that the homes are airtight, that the windows are of higher quality.

Speaker 1 [00:19:24] What do you think it would take to unlock more modular construction in Canada?

Speaker 3 [00:19:29] Requires a lot of, education. People are still learning about modular. I know that there is push by government to have, like a playbook for municipalities to play by, to increase modular, but I think we need much more than that. I think that there needs to be more incentive programs, for example. I can’t see us fulfilling our goals to 5.8 million homes by 2030, if we do not have modular. So we need to incentivize developers to think modular. You need to put people who understand manufacturing into the factories to understand elements like Just-in-time, TQM, lean manufacturing and all these elements. So there needs to be this collaboration and this open mindedness, to embrace that. And even for CMHC funds, if we look at how the financing is done, it’s set up for traditional construction. What we need is understanding that when you building in modular, a lot of the capital financing is required upfront.

Speaker 1 [00:20:27] Well, those are really good calls to action. Thank you so much for being on Disruptors, Michelle.

Speaker 3 [00:20:31] Thank you very much, Theresa.

Speaker 1 [00:20:36] Our final guest, Mark Stephenson, is the Founder and President of Cube Building Systems, a building science and technology company. Cube creates modular, mid to high rise buildings using techniques and processes inspired by automotive and aircraft engineering. Mark, welcome to disruptors.

Speaker 4 [00:20:52] Hello. Thanks for having me.

Speaker 1 [00:20:53] So I’m hoping to get into the context for this conversation. Prefab. Modular. It’s been around for decades, but only really now is it starting to be seen as a viable fix to the housing crisis. Why now Mark?

Speaker 4 [00:21:06]Well, I think necessity presently we’re seeing extreme amounts of demand for housing solutions. The demand is so great it’s not possible to address with conventional means. And we need to look sort of beyond conventional construction to prefab and modularization and other modern forms of construction. We don’t believe prefab is is the fix, so to speak, but simply, a contribution towards solving the problem. It has developed a lot, particularly in the last decade previously, with sort of a one size fits all solution that was typically applied in limited capacity or to lesser forms of construction. And I think because of that, it had a little bit of a stigma. But now I feel there’s a recognition that it actually has a much more broad reaching application that can be used in in remarkable ways. You know, we’ve been at this a long time. So to see the industry sort of coming to us is exciting.

Speaker 1 [00:22:06] Can you give us example of what the different stages are that cube uses to construct a building versus like a traditional construction method?

Speaker 4 [00:22:15] I think that’s actually an important distinction to make, is that we don’t look at as phases or stages, but we look at it as one stage in one process. And I think that’s fundamentally the mind shift that drives how we think. You know, one of the challenges with the construction sector is that independent actors operate in very siloed environments, and it typically pits one party against the other. It’s all about shifting risk down the value chain, and it’s very challenging. We take much more of a broad approach where, having developed an integrated building system, which in and of itself is a productized approach, we’re able to orient the value chain and all of the actors within it in more of a circular format oriented around the product itself and around continuous improvement of the product, of its transportation, of its installation, of its commissioning, and ultimately it building operations. It’s a completely different approach where we start sort of with the end user, the occupant in mind. What type of building are we looking to deliver? And we design the building literally with the building system, and that encompasses everything from, massing of the building unit mixes, features, accessories, components. It’s it’s a very it’s a holistic, full spectrum approach.

Speaker 1 [00:23:39] So. Okay, so what does that mean? You know, traditionally, you might bring in architects, engineers, multiple teams, and then after each stage, you hand off the the design over to the blueprint, over to and so on and so forth. But here are you describing that cube does all of that in-house. It’s vertically integrated.

Speaker 4 [00:23:59] It is in a sense. But it does require work with partners. It’s not in isolation. So for example, when we design energy systems and Hvac systems and building facade and insulation systems, all of that design and engineering is already done and embedded in our product, and it’s a configurable system. And so in working with partners, engineers and architects on on specific project applications, we’re able to make adjustments to configure to reconfigure certain elements of the system to fulfill the project needs. But the bulk of the engineering, so to speak, from the ground up, is embedded within the product itself. So we don’t displace other actors in sort of the construction value chain, but we shift the order of events and where certain elements of project design project execution take place.

Speaker 1 [00:24:58] Could you walk me through the process that you goes through to construct a building, starting from the vision and design all the way through to the construction of the actual building?

Speaker 4 [00:25:09] Sure, absolutely. I mean, I can speak about the first step in sort of looking at what is a specific use case for the projects or what type of building are we going to to create? Who’s going to live in that building? Who are the end occupants? We start to look at optimization of density, the economics behind it. To me, whether it’s market based rental or affordable market rental, we develop the massing. We work out the unit mix, and we essentially understand it that early in the project, what it’s going to take to manufacture the components of the project, what it’s going to take to transport the project, what it’s going to take to install the project and ultimately commission it and turn it into an operating building.

Speaker 1 [00:25:53] What challenges were you looking to solve with this building system?

Speaker 4 [00:25:57] Well, when we started the company, we did a study and we saw an opportunity for, a product tie solution in the construction sector. And that’s really the sort of founding premise that drove us to to develop the system. You know, we immediately adopted a viewpoint that we’re really more about building science and technology than than we are about sort of construction and prefabrication. Those are just elements of the product that we sought to produce. And we recognized that we wanted to develop the system or manufacture the system. You know, much more analogous to the methods that you see in automotive manufacturing or aircraft manufacturing. And so we borrow elements from conventional construction and conventional materials. But we also looked outside the industry to other material types, other methods of installation. We didn’t want it to be a built product. We didn’t want it to be a constructed product. We wanted to be truly a manufactured product. It’s assembled. It’s installed. We preferred those types of words because it really gives you the vision of the direction that we’re going.

Speaker 1 [00:27:10] Construction, as as I’m sure you’re aware, is a as an industry notoriously stuck in the status quo. How we build today is largely the same as how we’ve been building for generations. And and many builders I’ve spoken with aren’t even at the stage of prefab, let alone thinking about industrialized construction. And a whole integrated system like cube is working on. What would it take for builders to be able to replicate such systems or even get there?

Speaker 4 [00:27:32] Well, I think it’s if you look at the market opportunity right now, there’s an immense supply gap in the housing market, for example. The conventional industry cannot fulfill demand, and I think that’s where the innovation needs to come. We realized early on that we were going to be faced with the requirement to have to demonstrate, to develop this system, to test the system, to build projects using the system. Because of that, typical resistance or the status quo doesn’t want to try it out. They want to wait for the risk to be mitigated, for it to be more broadly acceptable. And so I think the act of demonstrating those solutions, exhibiting that thought leadership and showing the product in action is what will ultimately drive market acceptance. And hopefully others will join the bandwagon and help do the heavy lifting.

Speaker 1 [00:28:21] Yeah, that is a great call to action. And Mark, thank you so much for being on Disruptors.

Speaker 4 [00:28:25] Thank you. Appreciate it.

Speaker 1 [00:28:29] Today you heard from three prefab experts and disruptors. They are using technology to rethink construction and get homes built faster, better and at scale. But prefab still needs more government and private sector support. As you heard, the industry will need demonstrable solutions and clear successes to win over the hearts and minds of Canadians. Our latest housing report, The Great Rebuild, dives into this and six other recommendations to take on the supply and affordability challenge. To check it out, visit

[00:29:00] This is Canada’s opportunity to build better for a growing population. Can we make it happen? I’m Trinh Theresa Do and this is Disruptors, an RBC podcast. Until next time.

Speaker 5 [00:29:19] Disruptors and RBC podcast is created by the RBC Thought Leadership Group and does not constitute a recommendation for any organization, product or service. For more Disruptors content, visit our and leave us a five star rating if you like our show.

Intervenante 1 [00:00:02] – Bonjour, ici Theresa. Je remplace John aujourd’hui. Les Canadiens ont du mal à trouver des logements abordables. Sous l’action conjuguée des politiques gouvernementales, des mutations structurelles, de l’inflation et des habitudes de consommation, la demande, le prix des maisons et les loyers ont atteint des sommets. La classe moyenne est sous pression – que dire des Canadiens moins nantis ! Et ce ne sont pas seulement les citadins qui peinent à se loger : la crise s’étend partout, brisant les espoirs d’accession à la propriété. Par-dessus le marché, la population canadienne croît à un rythme inédit. Le dernier rapport de RBC (« La grande reconstruction ») indique que plus de la moitié des nouveaux ménages (on en attend près de deux millions au cours des six prochaines années) ne pourront s’acheter une maison. C’est près du total actuel des ménages des provinces de l’Atlantique. Pour combler l’écart entre l’offre et la demande, il va falloir agir avec décision et vite, avant que la situation ne s’aggrave. Les solutions passent par une meilleure collaboration entre les parties prenantes, les décideurs politiques, les urbanistes, les promoteurs, les entreprises du bâtiment, les institutions financières, etc. Il nous faut aussi réfléchir au type de logements requis. D’où le sujet de discussion du jour : les constructions modulaires préfabriquées. Les maisons préfabriquées ne datent pas d’hier, mais les progrès réalisés en matière de technologie, d’innovation et de conception rendent la formule plus intéressante. Sur le plan des coûts d’achat ou de location, c’est aussi une solution prometteuse. Comment augmenter l’offre rapidement tout en tenant compte de l’impact du bâtiment sur le climat ? La capacité est limitée ; en matière de main-d’œuvre ou de matériaux, quel impact le recours aux maisons préfabriquées aura-t-il sur les coûts ? Que pouvons-nous faire pour prioriser l’innovation et, ainsi, contribuer à résoudre l’un des problèmes les plus criants de l’heure ? Ici Trinh Theresa Do. Vous écoutez le balado « Les innovateurs RBC ». Le terme « modulaire » fait penser aux blocs Lego, ou encore à ces meubles qu’on peut déplacer et assembler de différentes façons, suivant l’espace dont on dispose. Les éléments préfabriqués et modulaires se prêtent à une production en milieu contrôlé – des simples cloisons aux maisons familiales tout entières, voire aux immeubles à étages multiples. Les éléments sont ensuite transportés et assemblés sur place, ce qui est plus rapide et plus économique que selon les méthodes classiques. Notre premier invité est Craig Mitchell, responsable chez Black Box Offsite Solutions et partenaire de 720 Modular. Craig travaille dans le domaine depuis plus de vingt ans. Aujourd’hui consultant, il assiste les maîtres d’ouvrage, les architectes et les entrepreneurs tout au long des projets de construction modulaire. Bienvenue aux Innovateurs, Craig.

Intervenant 2 [00:02:45] – Tout le plaisir est pour moi.

Intervenant 1 [00:02:46] – Cela fait longtemps que vous vous occupez de construction modulaire. Qu’est-ce qui a changé depuis vos débuts dans ce domaine ?

Intervenant 2 [00:02:53] – J’ai vu effectivement beaucoup d’évolution au cours de ma carrière. Les premiers temps, au Canada, la construction modulaire intéressait surtout le secteur industriel. Pensez aux roulottes de chantier sur remorque ou aux bâtiments utilisés dans l’industrie des sables bitumineux. Je dirais que c’était surtout dans ce domaine qu’on utilisait des constructions modulaires au Canada, il y a dix ans encore à peu près. Depuis pas si longtemps, le Canada emboîte le pas au reste du monde, où les installations modulaires se prêtent à un usage permanent. On réalise que ce type de construction contribue à régler certains des problèmes auxquels fait face le secteur du bâtiment, par exemple en matière de main-d’œuvre et de personnel qualifié. Les gens explorent de nouvelles avenues permettant de résoudre une partie du casse-tête qu’entraînent les méthodes traditionnelles.

Intervenant 1 [00:03:44] – De fait, la construction préfabriquée ou modulaire à grande échelle présente aujourd’hui bien des avantages, surtout en contexte de crise du logement. Je crois cependant que sa pleine mise en œuvre se heurte encore à bien des obstacles. Pouvez-vous nous expliquer en quoi ils consistent surtout ?

Intervenant 2 [00:04:01] – Le premier frein, selon moi, est lié au fait que notre secteur du bâtiment n’a guère changé depuis plus d’un siècle. Les façons de faire sont bien enracinées et je crois que les acteurs ont du mal à adopter ces nouvelles formes de construction. Un changement s’impose. Quel usage faire de ces bâtiments, comment en permettre la construction à grande échelle ? Le passage à la vitesse supérieure, voilà l’un des principaux défis à relever. Il concerne d’abord les promoteurs immobiliers. Le secteur public canadien pousse fortement en faveur de la construction modulaire ; de nombreuses administrations provinciales ou municipales adoptent la formule, et le gouvernement fédéral est en train d’accoucher d’une stratégie de construction industrialisée. On constate donc un engouement. Cependant, les processus d’achat du secteur public datent quelque peu. La construction modulaire est un domaine particulier dont les pratiques de l’administration, qui restent à adapter, ne facilitent pas l’essor – ni celui, plus généralement, des constructions préfabriquées. Il faut donc orienter les méthodes d’approvisionnement du secteur public dans le sens de la collaboration ; l’approche « conception », « appel d’offres » et « construction » ne fonctionne pas, ici.

Intervenant 1 [00:05:19] – En quoi consiste cette approche, plus précisément ?

Intervenant 2 [00:05:22] – C’est celle que suit par exemple un maître d’ouvrage quand il fait appel à un architecte. On conçoit l’immeuble puis on fait venir les consultants. On dresse ensuite un budget qu’on soumet aux entrepreneurs, aux fins de l’appel d’offres. Ce qui arrive bien souvent, quand on procède ainsi, c’est un dépassement du budget. Il faut alors se remettre à la planche à dessin et modifier les plans pour que le projet respecte le budget. La construction modulaire exige une approche intégrée. Le maître d’ouvrage et les consultants doivent travailler ensemble, mais il faut aussi s’adjoindre un entrepreneur. Le constructeur des éléments préfabriqués doit faire partie de l’équipe. Il vous faut aussi la personne qui s’occupera de la logistique et de l’assemblage du bâtiment. La phase de conception peut même nécessiter d’avoir à ses côtés, dès le départ, les représentants de la municipalité ou de l’autorité compétente. Il faut collaborer avant de construire, avant d’ouvrir le chantier. C’est là que se joue la réussite ou l’échec du projet.

Intervenant 1 [00:06:30] – Si je comprends bien, il va falloir changer un tas de processus et de méthodes solidement ancrés. Dans les faits, comment redistribue-t-on les cartes ? Qu’est-ce qu’il faudrait faire pour bousculer le statu quo et provoquer les réformes nécessaires?

Intervenant 2 [00:06:45] – Dans le secteur public, dans les municipalités, les promoteurs et les constructeurs en appellent depuis longtemps à la réduction de la bureaucratie liée à l’octroi des permis, et je me fais volontiers l’écho de leurs doléances. Je pense même que les permis concernant les constructions hors chantier devraient faire l’objet de procédures différentes ; l’essor de la construction modulaire exige plus de clarté en matière de délais d’octroi de permis. Si l’on ne sait jamais combien de temps il faut attendre avant d’obtenir les permis, ce type de construction ne présentera plus aucun avantage. Par ailleurs, pour que les gouvernements donnent le feu vert à la préfabrication, il faut des données solides, des exemples de projets réussis et des études de cas probantes. Tout cela a manqué jusqu’ici. Une chose qui me semble essentielle pour tout projet financé par les deniers publics, c’est de tirer les leçons et de recueillir des données tout au long de l’entreprise. C’est la seule façon d’acquérir progressivement des certitudes sur ce type de construction.

Intervenant 1 [00:07:57] – Ceux de nos clients et partenaires du bâtiment avec lesquels j’ai parlé trouvent en effet qu’on ne met pas suffisamment en commun les connaissances, et ils voudraient savoir quelles sont les bonnes pratiques à suivre. Vous travaillez aux quatre coins du pays, sous différents régimes administratifs. En matière de préfabrication, quelles sont les régions les plus en avance ? Qu’est-ce qui fait qu’on y obtient de bons résultats ?

Intervenant 2 [00:08:19] – J’ai œuvré principalement sur la côte occidentale de la Colombie-Britannique. Je travaille à Vancouver, où se trouve le ministère provincial du logement. Depuis au moins dix ans, ce ministère a beaucoup poussé en faveur des constructions modulaires, mais je le répète, les administrations qui, au Canada, marquent des points dans ce domaine sont celles qui accélèrent la délivrance des permis. En Colombie-Britannique, un organisme public fait la promotion des logements modulaires et les politiques de passation de contrat sont clairement définies en ce sens. J’ai participé récemment à un projet concernant un simple refuge pour personnes itinérantes ; nous avons utilisé les mêmes structures modulaires que nous transportions autrefois du nord de l’Alberta pour les monter dans de minuscules localités ontariennes. Il s’agit d’un un cas modèle : nous avons obtenu le permis de construire en quatre jours et le refuge pourra être ouvert moins de 35 jours après le début des travaux. C’est la preuve que la volonté politique requise existe dans notre pays. Nous en avons besoin à une plus grande échelle. Les gens doivent saisir l’ampleur de la crise du logement et les acteurs politiques doivent commencer à approuver plus vite ce genre de projet. C’est possible, selon moi. C’est une question politique, au bout du compte.

Intervenant 1 [00:10:07] – Quand on analyse la crise du logement, il est impossible de faire l’impasse sur la crise climatique. Selon vous, comment la préfabrication de maisons modulaires contribue-t-elle à réduire les émissions de GES ?
Intervenant 2 [00:10:22] – C’est une question essentielle. Les solutions écologiques me tiennent particulièrement à cœur. Le fait est connu : en favorisant la construction en usine ou industrialisée, nous réduisons l’empreinte carbone, par simple centralisation. Mieux : non seulement la fabrication se fait au même endroit, mais on livre aux chantiers des produits finis de meilleure qualité, qu’il s’agisse d’éléments individuels ou de volumes habitables déjà assemblés, d’où réduction supplémentaire des émissions. Les Canadiens doivent commencer à considérer l’industrialisation de la construction comme une solution au problème du logement écologique.

Intervenant 1 [00:11:07] – Selon vous, comment va évoluer le secteur canadien de la préfabrication au cours des dix prochaines années ?

Intervenant 2 [00:11:11] – Le Canada est un immense pays dont les agglomérations ont des caractères régionaux très marqués. Il faut en être conscient. Le développement du secteur en est tributaire : les besoins de la côte Est diffèrent de ceux de l’Ontario et de la côte Ouest. Il nous faut absolument envisager des plans régionaux, aménager chaque territoire en fonction de ses spécificités. Les possibilités sont là. J’ajoute, comme je l’ai dit tout à l’heure, que nous devons à tout prix recueillir de l’information sur les projets qui aboutissent, afin d’en tirer les leçons et de poursuivre l’expérience jusqu’à ce que le secteur privé adopte lui aussi la construction modulaire. C’est ce qu’ont fait les autres pays. Je crois que cela s’en vient chez nous, mais il faut que le secteur public montre la voie.

Intervenant 1 [00:12:04] – Ce serait donc affaire d’approche régionale, de collecte de données et de prise en charge des risques par le secteur public, auquel le privé pourrait ensuite emboîter le pas. D’excellentes pistes à suivre ! Merci beaucoup d’avoir été des nôtres et de nous avoir éclairés.

Intervenant 2 [00:12:17] – Ce fut un plaisir. Merci, Theresa.

Intervenant 1 [00:12:22] – Notre prochaine invitée est Michele Tung, PDG de HomeD, une entreprise spécialisée dans la construction modulaire écologique et l’offre de logements abordables (refuges et autres). Michelle fait également partie du conseil d’administration du First Nations Housing and Infrastructure Council de Vancouver et travaille à titre de bénévole au sein du comité des affaires gouvernementales du Modular Building Institute. Bienvenue aux Innovateurs, Michelle.

Intervenant 3 [00:12:42] – Je suis ravie d’être ici. Merci beaucoup, Theresa.

Intervenant 1 [00:12:44] – Nous essayons de voir aujourd’hui en quoi la préfabrication peut contribuer à atténuer la crise du logement. Comment et pourquoi les modules fabriqués en usine peuvent-ils résoudre les problèmes d’abordabilité et d’itinérance ?
Intervenant 3 [00:12:56] – Combinées, la préfabrication et la modularité permettent de répondre à la demande rapidement et avec beaucoup d’efficacité. En changeant de méthodes de fabrication, on peut faire des gains d’efficacité, réduire les coûts et réaliser des économies d’échelle. En usine, le travail se fait dans des conditions idéales. Le risque d’accidents est moindre, la sécurité accrue. De plus, qui dit centralisation dit optimisation du transport comme de l’approvisionnement en ressources et en fournitures, sans parler de la diminution des déchets.

Intervenant 1 [00:13:34] – Pourquoi avez-vous décidé de fonder une entreprise dans le secteur de la construction modulaire ?

Intervenant 3 [00:13:37] – J’ai lancé HomeD avec deux associés. L’un est architecte – un excellent ami, qui possède plus de 20 ans d’expérience en construction de gratte-ciel sous tous les cieux. Il a constaté que les méthodes traditionnelles font progressivement place à la construction modulaire. Il a donc créé son propre style de module, que nous avons utilisé à Vancouver et qui constitue une autre solution que les ossatures de bois ou la construction métallique classiques. C’est l’une des raisons pour lesquelles nous avons créé HomeD. Il y en a une autre : nous étions au paroxysme de la pandémie et, pour la maman que j’étais déjà, le moment était venu de réfléchir, de penser aux prochaines générations. Je voulais faire quelque chose qui ait une portée sociale, un impact social, compte tenu de cet écart croissant entre les possédants et les démunis, entre les propriétaires et ceux qui ne trouvent pas de logement abordable.

Intervenant 1 [00:14:31] – Oui, un très grand intérêt de la construction modulaire, c’est qu’elle permet de bâtir à grande échelle et très vite. Immense avantage, à l’heure où tant de gens peinent à se loger, d’un bout à l’autre du pays. Par rapport à un logement classique, combien en coûte-t-il d’assembler une maison modulaire, de type conteneur par exemple, comme les vôtres ?

Intervenant 3 [00:14:51] – Excellente question, qu’on nous pose souvent : la construction modulaire est-elle meilleure marché que la construction traditionnelle ? Si l’on considère simplement le coût de construction, un bâtiment modulaire est forcément moins cher. Considérons maintenant les coûts associés à l’ensemble du cycle de vie. Les travaux s’exécutent toujours plus vite – ils nécessitent environ vingt à cinquante pour cent moins de temps. Par ailleurs, quand on centralise les opérations de fabrication, on peut optimiser certains postes, par exemple l’achat des matériaux. De plus, la qualité du produit fini est meilleure. Bref, ramenée à la durée de vie utile du logement, l’approche modulaire permet d’économiser de l’argent.

Intervenant 1 [00:15:37] – Combien de temps prend la construction d’une maison modulaire, par rapport à une maison classique ?

Intervenant 3 [00:15:44] – Un projet de 30 unités prend en moyenne 26 mois si l’on procède par ossatures de bois. Le recours à des éléments modulaires ramène les délais à neuf mois. On gagne donc énormément de temps.

Intervenant 1 [00:15:59] – Ce sont d’appréciables économies, en temps comme en coûts. Il n’y a qu’à songer aux frais d’assurance liés à la tenue du chantier : si les travaux se terminent plus tôt, vous économisez énormément. HomeD propose des modules standardisés qui peuvent être réutilisés, déplacés et reconfigurés. Pour quels types de logements la construction modulaire convient-elle le mieux ?

Intervenant 3 [00:16:23] – Avant tout, pour des assemblages répétitifs. Pour vous donner un exemple, les unités tiennent sur un camion. Elles répondent donc très bien à la demande en logements abordables (habitations sociales, villages de retraités, etc.). C’est également l’idéal pour les résidences universitaires, les hôtels, les refuges ou les auberges de jeunesse.

Intervenant 1 [00:16:44] – Avec quels organismes travaillez-vous ?

Intervenant 3 [00:16:47] – HomeD a déjà collaboré avec la Lu’ma Native Housing Society de Vancouver, un organisme fort de plus de 30 années d’expérience et bien au fait des besoins du marché. Ses membres ont vu que nous proposions une solution originale, différente des ossatures de bois et des constructions métalliques traditionnelles. Nous avons examiné avec eux les besoins à combler et comment remédier aux problèmes. Les modules que nous avons créés avec Lu’ma résultent d’un effort de collaboration visant à offrir un produit qui trouve toute son utilité au Canada, pas seulement en ville, mais aussi dans les zones rurales et les contrées éloignées.

Intervenant 1 [00:17:22] – Fantastique. Cela nous amène à ma prochaine question, qui est en rapport avec les enjeux climatiques et écologiques. Il est très tentant aujourd’hui de considérer les besoins en logements aussi nombreux et abordables que possible comme plus importants que, par exemple, la crise climatique. Or nous savons qu’il faut construire des maisons qui résisteront aux catastrophes climatiques et qui n’augmenteront pas notre empreinte carbone. J’aimerais que vous nous expliquiez en quoi les logements préfabriqués sont ou peuvent être plus écologiques que les logements classiques.

Intervenant 3 [00:17:52] – Actuellement, la construction d’une maison modulaire, au Canada, n’est guère autre chose que le montage en usine d’une ossature de bois traditionnelle. Nous n’avons donc pas encore tiré tout le parti de la formule. Du point de vue climatique, l’efficacité est loin d’être maximale. Mais dès que nous en serons à utiliser des matériaux de meilleure qualité, notamment pour tout ce qui nuit à l’efficacité énergétique, nous aurons des logements bien isolés et nous constaterons alors tout l’intérêt de la construction modulaire en matière climatique.
Intervenant 1 [00:18:27] – D’après votre expérience, compte tenu de l’état actuel du secteur du bâtiment et du parc de logements actuel, de quels moyens disposent les constructeurs, toutes techniques confondues, pour réduire leurs émissions ?

Intervenant 3 [00:18:41] – Ce ne sont pas les moyens qui manquent. Revoir la conception, choisir de meilleurs emplacements, rénover en fonction du climat… Celui-ci se réchauffe, mais les systèmes de climatisation ne s’imposent pas dans tous les cas ; il existe des solutions « passives » (écrans, volets roulants et autres dispositifs réfléchissant le rayonnement UV). On peut encore se conformer aux normes et certifications ad hoc (LEED and Green, par exemple). Et puis il est possible aussi d’optimiser nos équipements domestiques (systèmes de chauffage, de ventilation et de climatisation, appareils d’éclairage ou électroménagers). Améliorer l’enveloppe des bâtiments, vérifier l’étanchéité, opter pour des fenêtres de meilleure qualité…

Intervenant 1 [00:19:24] – Que faudrait-il, selon vous, pour généraliser la construction modulaire au Canada?

Intervenant 3 [00:19:29] – Beaucoup d’éducation ! Dans ce domaine, il reste beaucoup à apprendre. Certes, le gouvernement doit pousser à la roue et les municipalités doivent suivre un plan de match, mais il faut faire bien davantage, je crois. Proposer plus de programmes incitatifs, par exemple. Je ne nous vois pas atteindre notre objectif (5,8 millions de logements supplémentaires d’ici 2030) si nous ne recourons pas à la construction modulaire. Il faut donc rendre la formule attrayante pour les promoteurs. Il faut que, dans les usines, les méthodologies JAT (juste-à-temps), TQM (gestion de la qualité totale), PVA (production à valeur ajoutée ou lean), etc. deviennent familières. La collaboration et l’ouverture d’esprit sont donc de mise. En matière de financement, la SCHL doit revoir son approche qui, actuellement, n’est adaptée qu’aux modes de construction traditionnels. Il faut bien comprendre que, en construction modulaire, une bonne partie du financement des immobilisations est requise en amont des projets.

Intervenant 1 [00:20:27] – Ce sont là de vibrants appels à l’action. Merci d’avoir participé aux Innovateurs, Michelle.

Intervenant 3 [00:20:31] – Merci à vous, Theresa.

Intervenant 1 [00:20:36] – Notre dernier invité est Mark Stephenson, fondateur et président de Cube Building Systems, une entreprise spécialisée dans les sciences du bâtiment et les technologies connexes. Grâce aux techniques et processus que lui inspirent l’industrie automobile et le secteur aéronautique, Cube conçoit des immeubles modulaires de taille moyenne ou élevée. Bienvenue aux Innovateurs, Mark.
Intervenant 4 [00:20:52] – Bonjour. Merci de m’avoir invité.

Intervenant 1 [00:20:53] – Rappelons le sujet du jour : les logements préfabriqués et la construction modulaire. On en parle depuis des dizaines d’années, mais ce n’est que maintenant qu’on y voit un remède à la crise du logement. Pourquoi maintenant, Mark ?

Intervenant 4 [00:21:06] – Parce que nous y sommes acculés ! La demande en logements est si forte qu’on ne peut y répondre uniquement par des moyens classiques. Nous devons faire autrement, nous tourner vers la préfabrication, la modularisation et autres approches modernes. Nous ne pensons pas que la préfabrication est la panacée ; c’est un élément de solution. Ce secteur s’est beaucoup développé, notamment ces dix dernières années ; on a proposé des modules universels, généralement installés dans le cadre de projets modestes ou peu prestigieux, ce qui, je crois, a quelque peu discrédité la formule. À présent, toutefois, on reconnaît qu’elle est de portée beaucoup plus étendue et peut donner lieu à de remarquables réalisations. Cet engouement a de quoi nous réjouir, nous qui œuvrons depuis longtemps dans ce domaine.

Intervenant 1 [00:22:06] – Pouvez-vous nous donner une idée des étapes que suit votre entreprise pour construire un bâtiment, par rapport aux méthodes classiques ?

Intervenant 4 [00:22:15] – Une remarque importante s’impose : nous ne parlons pas de phases ou d’étapes. Tout le projet ne constitue qu’une seule et même opération. C’est là que réside au fond toute notre façon de penser. L’un des freins auxquels se heurte l’industrie du bâtiment est que les acteurs y travaillent chacun de son côté, ce qui les amène souvent en opposition. Le risque se propage le long de la chaîne de valeur et cela complique beaucoup les choses. Notre approche est beaucoup plus ouverte : parce que nous avons conçu un mode de construction intégré – suivant en cela une approche qui, elle-même, est « orientée produit » –, nous pouvons placer le produit, son amélioration continue, son transport, son installation, sa mise en service et son exploitation au cœur de l’ensemble circulaire que constituent dès lors sa chaîne de valeur et les acteurs qui y participent. C’est une approche totalement différente, parce que tout est conçu en fonction de l’utilisateur final – l’occupant –, la question étant : quel type d’immeuble devons-nous offrir ? La conception repose sur notre système de construction, qui prend tout en compte – répartition des unités de l’immeuble, mixité des usages, fonctions, accessoires, composantes… C’est une approche particulièrement holistique – intégrale.

Intervenant 1 [00:23:39] – Qu’entendez-vous par là ? Traditionnellement, on convoque des architectes, des ingénieurs, des équipes diverses qui, après chaque étape, se passent le flambeau. Vous nous dites ici que Cube Building Systems s’occupe de tout cela elle-même. Il s’agit d’une intégration verticale.

Intervenant 4 [00:23:59] – Oui, d’une certaine façon. Mais il faut quand même travailler avec des partenaires, et non pas de manière isolée. Ainsi, les systèmes de fourniture d’énergie ou CVC, la façade du bâtiment, les dispositifs d’isolation thermique, tout cela est déjà conçu dans notre produit – de manière configurable, bien entendu : quand les spécificités du projet exigent de recueillir l’avis des partenaires, ingénieurs ou architectes externes, nous apportons à notre système de construction les quelques modifications que réclame le cahier des charges. Le plus gros de l’ingénierie, toutefois, est déjà contenue dans notre produit. Nous ne nous substituons donc pas aux autres acteurs de la chaîne de valeur ; nous changeons l’ordre des événements en fonction de tel ou tel élément de conception ou d’exécution du projet.

Intervenant 1 [00:24:58] – Pouvez-vous nous décrire le processus que vous suivez, depuis la vision initiale jusqu’à la construction proprement dite, en passant par la conception de l’immeuble ?

Intervenant 4 [00:25:09] – Tout à fait. Je dirais que la première étape consiste à déterminer précisément le cas d’utilisation en jeu. Quel type d’immeuble allons-nous bâtir ? Qui y résidera ? Qui en seront les occupants ? Nous étudions d’abord les possibilités d’optimisation de la densité et les facteurs économiques connexes. Nous procédons à la distribution des masses, peu importe que ce soit dans une perspective de location au taux du marché ou de location économique (abordable). Nous nous penchons sur la diversité des unités dès le début du projet, en réfléchissant à ce que vont nécessiter la fabrication des modules et composantes, leur transport, leur installation et leur mise en service, autrement dit le passage à un immeuble fonctionnel.

Intervenant 1 [00:25:53] – Quelles difficultés cherchez-vous à résoudre avec votre système ?

Intervenant 4 [00:25:57] – Quand nous avons lancé notre entreprise, nous avons mené une étude qui laissait entrevoir un créneau – une solution complémentaire dans le secteur de la construction. C’est en fait cette prémisse qui nous a amenés à développer notre système. Nous avons d’emblée décidé que nous étions davantage versés dans les sciences et technologies du bâtiment que dans la construction et la préfabrication. Ces deux aspects ne sont que des sous-éléments du système que nous cherchions à produire. Nous avons voulu développer un système à part entière, de manière très semblable à ce qui se fait dans l’industrie automobile ou dans le secteur aéronautique. Nous empruntons à la construction traditionnelle et aux matériaux traditionnels, mais nous cherchons aussi ailleurs – d’autres matériaux, d’autres méthodes d’installation. Nous ne voulions pas proposer quelque chose de « bâti », de « construit ». Nous visions un produit préfabriqué, assemblé, installé. Nous préférons utiliser ce vocabulaire, qui exprime mieux notre vision.

Intervenant 1 [00:27:10] – Vous le savez, le secteur du bâtiment est bien connu pour entretenir le statu quo. La manière de bâtir actuelle n’est guère différente de celle qui a été employée pendant des générations. Bien des constructeurs avec lesquels je me suis entretenue n’en sont même pas encore à la préfabrication, alors n’allez pas leur parler de construction industrialisée ou de système totalement intégré comme celui de Cube. Qu’est-ce qu’il faudrait pour que les constructeurs adoptent une telle approche ?

Intervenant 4 [00:27:32] – Regardez les perspectives actuelles du marché : l’offre de logements est extrêmement réduite. Les constructeurs classiques ne peuvent répondre à la demande. C’est pour cela que l’innovation doit entrer en scène. Nous avons réalisé d’entrée de jeu qu’il nous faudrait faire nos preuves : développer un système, l’essayer, l’appliquer dans le cadre de projets réels. La résistance habituelle, la préférence pour le statu quo font qu’on ne veut pas essayer – on préfère attendre que le risque ait été atténué ou soit devenu acceptable par le plus grand nombre. Pour emporter l’adhésion du marché, il faut faire la démonstration de la solution proposée, faire preuve de leadership avisé et présenter le produit en action. Alors, peut-être d’autres s’accrocheront-ils au véhicule de tête et contribueront-ils à vaincre l’inertie.

Intervenant 1 [00:28:21] – Eh bien l’invitation est lancée ! Merci infiniment d’avoir participé aux Innovateurs, Mark.

Intervenant 4 [00:28:25] – Merci de m’avoir invité.

Intervenant 1 [00:28:29] – Nous avons entendu aujourd’hui trois experts en préfabrication – des innovateurs. Misant sur la technologie, ils repensent l’univers de la construction. Objectif : permettre que des habitations soient bâties plus vite, mieux et en grand nombre. La préfabrication exige encore le soutien de l’État et du secteur privé. Pour convaincre les Canadiens, l’industrie a besoin de solutions probantes et de réussites manifestes. C’est l’objet de notre dernier rapport sur le logement (« La grande reconstruction ») qui, sur la question de l’offre et de l’abordabilité, fait six autres recommandations. Pour en prendre connaissance, consultez la page

[00:29:00] Le Canada est à même de mieux construire afin de répondre aux besoins d’une population en pleine croissance. Comment y parvenir ? Je m’appelle Trinh Theresa Do et vous venez d’écouter le balado de RBC « Les innovateurs ». À la prochaine fois !

Intervenant 5 [00:29:19] – Le balado « Les innovateurs » est produit par le groupe Leadership avisé RBC et ne vise pas à recommander une organisation, un produit ou un service. Pour écouter d’autres balados de la série « Les innovateurs », consultez le site Si vous avez aimé notre balado, n’hésitez pas à nous octroyer une note de cinq étoiles.

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